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Couto Mixto, el vino más singular de Galicia

Hablar de Couto Mixto es hablar de un vino blanco y un vino tinto gallegos únicos, hijos de la tierra que los vio nacer, la comarca ourensana de Monterrei, y más concretamente de la zona transfronteriza con Portugal, y conocida localmente como A Raia.

De esa realidad muy concreta nace Couto Mixto, un nombre que es un homenaje a un antiguo territorio de 27 km cuadrados, asentado entre los concellos (ayuntamientos en gallego) de Calvos de Randín y Baltar, en el sur de la provincia de Ourense y en el que hasta 1864 sus habitantes podían elegir su nacionalidad entre la portuguesa y la española, ya que este territorio no estaba ligado a ninguno de los dos países.

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Pero además del Couto Mixto territorial el vino Couto Mixo, según Xico Pérez, su colleiteiro (viticultor en gallego) es la fotografía viva del paisaje de la comarca, y el fruto de unas vides centenarias cuyo cuidado natural es el mismo que los abuelos de Xico le enseñaron, mucho antes de que el concepto ecológico se pusiese de moda. Por esa razón en sus tierras no se usan herbicidas químicos, se realiza el deshojado mediante un rebaño de ovejas o se pisan las uvas en el maravilloso lagar de piedra de su bodega. Porque Couto Mixto mezcla el saber de nuestros antepasados gallegos y lo destila con la honestidad de un hombre que por encima de todo ama su tierra y sus vinos.

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Couto Mixto tinto rescata antiguas variedades casi olvidadas por los bodegueros de la zona, como la bastardo o merenzao o la desconocida zamarrica y las mezcla con otras variedades como el caíño tinto y el mencía. El Couto Mixto blanco es otro homenaje a todo el val de Monterrei las uvas dona branca, la más valorada de la comarca, el godello, conocida en la zona como verdello y la mucho menos habitual formosa conforman un vino blanco de gran personalidad.

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Blanco o tinto, juntos o por separado, los caldos Couto Mixto son toda una sabrosa y personal  lección de etnografía y respeto por el territorio.

Mencía, mucho más que un vino

Viñedos de  la Ribeira Sacra en el Miño

Viñedos de la Ribeira Sacra en el Miño

Estas últimas semanas las bodegas comienzan a embotellar los primeros vinos de la cosecha 2013. Motivado por esta noticia nos dirigimos a la Ribeira Sacra, concretamente al área de Chantada, la zona vitivinícola de esta denominación de origen en la que es el río Miño, y no el Sil, el que sinuoso recorre esta hermosa comarca. Nos da la bienvenida un paisaje en el que los bosques de castaños y robles se salpican entre escalonados cultivos de vid mientras descendemos al pueblo de Belesar, enclavado en una de las riberas del “pai Miño”.

Roberto Regal, enólogo y viticultor de la zona, nos lleva a visitar su bodega, en la que reposan decenas de barricas y cubas de acero llenas de vino de diferente propietarios, y donde nuestro amigo analiza, controla y acaba poniendo su broche personal en cada uno de ellos antes de ser embotellados. Como ya conocemos y distribuimos Toalde, su vino mencía más reconocido, hoy probamos algunas de las novedades más singulares de esta temporada: una barrica con un interesante vino de las variedades garnacha y sousón y A Raña, un mencía puro, de gusto tradicional, proveniente de antiguas cepas de una de las miles de leiras (pequeños terrenos de cultivo) que pueblan esta zona y de la que Roberto ha querido sacar tan sólo 320 botellas. Por algo será.

Bodega de Roberto Regal

Bodega de Roberto Regal

Más tarde vamos a ver una de esas fincas privilegiadas de pendientes imposibles, que son la razón y pasión del oficio de nuestro cicerone. A escasos metros de la presa de Belesar, junto a una extensa lámina de agua, y rodeado de pequeños bosques caducifolios se encuentra nuestro destino. La finca es propiedad de un paisano que nos anima a entrar. Están descansando a la sombra del emparrado de una pequeña bodega de piedra, bebiendo el tinto del año en cuncas (tazas) de barro,  y acompañándolo con pan, queso y embutido. Todo buenísmo. Los paisanos, que conocen bien a Roberto, charlan animadamente con él sobre la actividad propia del momento, la poda de la vid, y salen a comentarlo sobre los viñedos que nos rodean. Se respira paz.

En el camino de vuelta a casa, mientras el sol va poniéndose,  recordamos con cariño una jornada en la que hemos aprendido algo muy importante: conocer la vida del “colleiteiro” y beber sus caldos, hace que entendamos el valor del vino y su cultura en Galicia.

Roberto Regal analizando la poda

Roberto Regal analizando la poda

Galicia Orixinal presenta la producción ultralimitada de A Raña, un vino mencía monovarietal de la Ribeira Sacra, fabricado de manera tradicional, con intervención mínima en el terreno, para enfatizar todos los matices aromáticos que ofrece al paladar el clima y la tierra donde se elaboran estos caldos.